Honderden Elvis-imitatoren en fans zijn vanmorgen bijeengekomen in het Centraal Station van Sydney voor een treinrit van zeven uur naar het stadje Parkes. Daar vindt dit weekend traditiegetrouw het Parkes Elvis Festival plaats.

Naar verwachting 25.000 fans zullen het vijf dagen durende festival bijwonen in het stadje 365 kilometer ten westen van Sydney. Het is al de 26ste keer dat het festival er plaatsvindt. "Dit jaar onthult de stad een standbeeld van de King zelf in het centrum", zei burgemeester Ken Keith, uitgedost in een babyblauwe Elvis-jumpsuit met dito zonnebril en bakkebaarden.

Twee treinen van de 'Elvis Express' vertrokken vanuit Sydney naar Parkes, vol met mannen in blinkende, met juwelen bezette jumpsuits, een vetkuif en bakkebaarden. Vrouwen droegen laarzen met lage hakken en wijd uitstaande pruiken. Voor de trein vertrok brachten verschillende zangers en dansers een muzikale ode aan de King of Rock and Roll. De honderden imitatoren en fans dansten met hen mee.

Dit jaar staat het Elvis Festival in het teken van de comeback van Elvis in 1968, vijftig jaar geleden.